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네이버, 왓패드와 함께 토론토대학 AI연구에 52억 투자한다

에디터 이재민

네이버, 왓패드와 함께 토론토대학 AI연구에 52억 투자한다

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2022년 10월 31일
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김남선 네이버 CFO(왼쪽)와 알렉스 미하일리디스(Alex Mihailidis) 토론토 대학 국제연구협력처 부처장(오른쪽) (사진=네이버)

네이버와 왓패드가 전세계에서 손꼽히는 AI 연구기관 중 하나인 캐나다 토론토 대학과 손잡고 AI 기반 차세대 콘텐츠 서비스 플랫폼 연구개발을 위한 3자 협력을 본격화합니다. 네이버는 지난 28일 네이버 1784에서 토론토대와 연구 협력 시작을 기념하는 'Research Partnership Launch' 행사를 진행했다고 31일 밝혔습니다.

행사는 네이버 김남선 CFO, 정석근 클로바 CIC 대표, 하정우 AI Lab 소장, 토론토 대학 국제연구협력처의 알렉스 미하일리디스(Alex Mihailidis) 부처장, 일란 크레이머(Illan Kramer) 디렉터 등이 참석한 가운데 진행됐습니다.

이번 파트너십 체결을 통해, 네이버와 왓패드는 향후 5년간 약 52억원(500만 CAD)을 투자해 토론토대와 자연어처리(NLP) 및 인간-컴퓨터 상호작용(HCI) 분야에서 AI 공동 연구를 진행합니다. 연구 결과로 확보한 기술은 왓패드의 콘텐츠 서비스 플랫폼에 적용함으로써, 글로벌 사용자들에게 더욱 혁신적인 경험을 제공한다는 계획입니다.

특히 자연어처리(Natural Language Processing, NLP) 분야에서 유사 콘텐츠 추천을 위한 콘텐츠 판별, 내용 분석 기술 연구, 장문 콘텐츠 이해와 요약 등 자연어 인식 기술과 고객 이용습관 등 측정 모델 연구를 위해 협업합니다. 인간-컴퓨터 상호작용 분야에서도 인공지능 기반 직관적 창작도구, 및 대화형 인터페이스 등을 연구합니다.

네이버는 토론토대와의 협력을 통해 자사의 글로벌 AI R&D 생태계를 더욱 확장하는 한편, 한국-캐나다 양국 간 AI 기술 협력에 기여한다는 방침입니다. 네이버는 서울대와 카이스트를 비롯해, 독일의 튀빙겐대학교, 베트남의 HUST, PTIT와 공동 AI 연구소를 설립하고, 이 밖에도 AI 경쟁력 확보를 위해 국내외 유수 대학과 적극적인 연구 협력을 진행해오고 있습니다.

알렉스 미하일리디스 토론토 대학 부처장은 "네이버 및 왓패드와의 이번 파트너십은, 왓패드의 토론토 기반 사업, 네이버의 글로벌 도전, 토론토대의 강점인 인공지능과 HCI 전문성을 결합한다는 점에서 매우 획기적인 산학협력 사례"라면서 "이러한 다학제간, 다자간, 다년간의 파트너십을 구축한 것은 토론토대만의 차별화된 포괄적 전문성을 보여주는 증거"라고 말했습니다.

브랜든 콘(Brendan Cone) 왓패드 엔지니어링&데이터 리더는 "사용자들에게 더욱 혁신적인 경험을 제공할 수 있는 기술 연구를 위해 토론토대 및 네이버와 긴밀하게 협력하게 돼 매우 기쁘게 생각한다"면서 "전 세계 수백만개 스토리가 담긴 왓패드의 콘텐츠 플랫폼, 네이버의 인상적인 초대규모 AI 기술, 토론토대의 AI 전문성이 만나, 사용자들이 자신이 사랑하는 콘텐츠를 더 많이 찾고 만들 수 있도록 도울 수 있기를 기대한다"고 말했습니다.

하정우 네이버 AI Lab 소장은 "네이버의 초대규모 AI 기술력과 인프라, 세계 최대 규모의 왓패드 웹소설 플랫폼, 토론토대의 AI 전문 역량이 함께 일으킬 시너지가 기대된다"면서 "AI 기술을 기반으로 누구나 양질의 콘텐츠를 창작할 수 있는 플랫폼, 사용자의 취향을 더욱 깊이 이해하는 플랫폼을 개발해 더욱 인터랙티브한 사용자 경험을 구현할 것"이라고 강조했습니다.

북미에서 최근 런칭한 욘더(Yonder)등 콘텐츠 플랫폼을 확장시키고 있는 네이버웹툰이 이번 AI 기술 개발 협약으로 시너지를 얻게 된다면, 네이버웹툰이 독자적으로 연구하고 있는 오토드로잉은 물론 콘텐츠 큐레이션에도 큰 도움을 받을 것으로 보입니다.